NZに住む理由は何ですか?永住権はただの資格で目的にはならない

全豪オープンで大坂なおみ選手が優勝

オーストラリアのメルボルンで行われていたテニスの全豪オープン。

2019年の女子シングルスは、大坂なおみ選手が優勝を果たしました。

隣国で開催されていたメジャー大会で誕生した21歳の新たな世界女王。

ニュージーランドでも、

アジア人初の世界ランキング1位選手

として、Japan’s Naomi Osakaを詳しく報道しています。

日本人としては誇らしい限りなのです。ただ、

米国育ちで日本語をあまり話せない彼女がなぜ日本人プレイヤー登録なのか

それが謎でした。

アメリカではなく日本を選んだ理由

大坂選手は日本で生まれ、幼少の時に父方の祖父母が住むアメリカに移住します。

そのため国籍は、

日本とアメリカの2つを保有

その後、プロテニスプレイヤーとなった時、どちらの国の選手となるのか選択を委ねられます。

普通であれば、子供の頃から慣れ親しんだアメリカを選ぶはず。

ところが、大坂選手が選んだのは日本の選手としてプレーする道でした。

その裏にあったのは、

彼女の成長を支えた『影の立役者』の存在

子供をプロのアスリートにするために親は多額の費用負担を強いられます。

ラケット・シューズ・テニススクール・トレーニング費用・遠征費 etc

プロになる前のジュニア時代で年間1500万円〜2000万円かると言われるほど

大坂選手がまだ無名だった当時、彼女の家族はアメリカテニス協会(USTA)に支援を要請しました。

しかし、『目立った実績がなかったこと』を理由にUSTAは手を差し伸べてくれなかったそうです。

逆に大坂選手の才能を早くから見抜いたのが『日本テニス協会』

来日した際の練習環境を提供するなど、積極的にサポートを申し出てきました。

そして3年前、全豪オープンで3回戦まで進出した大坂選手に米国テニス協会が手のひら返しで支援を持ちかけてきます。

この時、米国ではなく日本人選手として登録することを促したのが彼女のお父さんでした。

無名時代から地道に支えてくれた日本協会に対する恩義を考えたといいます。

なぜ自分はニュージーランドに住むのか

このニュースを読んで、ふと、

自分はなぜ生まれ育った日本ではなく、ニュージーランドに住んでいるのか

について考えました。

僕には30代の時に無一文になった経験があります。

社会の底辺から這いあがるのは簡単ではありません。

日雇いの仕事で食いつなぎながらひたすら職を探す日々。

その後、仕事が見つかりそれなりに努力もしましたが、

今の生活を築くことができたのはニュージーランドのおかげ

仮にいま、この国で全てを失ったとしても文句は言えないほど感謝しています。

後戻りはできない年齢で仕事を辞め、日本にある持ち物はほぼ全てを処分しました。

そこまでしてニュージーランドに移住してきたのは、

『この国に恩返しをしたい』

という思いがあるからです。

日本と米国、国籍を選択する時が迫る

全豪オープンで優勝し、勝利者である大坂選手は観衆に向かってスピーチをします。

彼女は西洋人プレイヤーのように喜びを爆発させるようなことはしません。

大勢の前で話す事が苦手。

小さな声ではにかみながら感謝の気持ちを表す様子は、どこか日本人らしさを感じました。

日本は二重国籍を認めていないため、大坂選手がしなくてはならないのが、

22歳の誕生日までに大坂選手は日本と米国のいずれかの国籍を選択すること

来年、米国人プレーヤーとなってしまう可能性も無きにしも非ずですが、仮にそうなったとしても『日本の大坂なおみ選手』が残した功績は偉大です。

住む国を選ぼうとして選べなかった知人

以前、永住権を取得するためにニュージーランドに滞在していたAさんという知人がいます。

日本にどうしても住みたくない理由があるそうで、数年前にこの国に渡ってきました。

永住権の申請条件を満たすため色々と努力はしたそうですが、結果的に取得は難しいと判断して帰国することに。

帰国する数ヶ月前のこと、Aさんがこう言ったのを覚えています。

「NZがそこまで好きでもなかったし、別に永住権なんて必要なかったね」

この国に滞在している間、Aさんは現地の様々な人々のお世話になったはずです。

内心、悔しい気持ちもあったにしろ、

日本に嫌気がさしてNZへ来て、好きでもないNZに数年住む

というのは理解に苦しみます。

彼には住む国を選択する資格はありません。

住みたくない日本で頑張って生きていってもらいたいものです。

まとめ

インフラの整備が十分でないまま人口が増えた結果、オークランドでは住宅不足交通渋滞などの社会問題を引き起こしています。

労働党政権の移民政策の方向性は、

永住権を含めビザ申請基準を厳格化

人手不足の業種の必要最低賃金も引き上げたことなど、本気で移民の増加を抑えようとしているものと思われます。

この方針はしばらく続くだけではなく、さらに厳しくなる可能性すらあるでしょう。

この国に残ることと日本に帰ること、両方経験して思うのは、

決断するのは早めがいい

ということ。

大事なことは『住む国』ではありません。

自分の人生で何をしたいのか

それにつきます。

大坂なおみ 世界No.1に導いた77の言葉 児玉光雄著

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