頭を良くするには裸足のNZ人を見習った方が良いって本当なの!?

日本人と体感温度が違うNZ人

日中、晴れるとロトルアでも春を感じるような暖かな日が増えてきました。

ただ、空が曇って風が吹いたりすればまだ寒いので、そういう日は厚手のジャケットを着て外出します。

しかし、街に出ればどういうわけか「Tシャツ姿」の男性や「ノースリーブ」の女性も見かけることもあり、NZ人との体感温度差に少々驚かされます

驚くといえば、日本の方が最初に「えっ!?」と思われれる光景が、街の中を「裸足」で歩く人々ではないでしょうか。

子供が裸足なのではありません。大人が普通に裸足でスーパーで買い物していたりするのです。

裸足でいることは子供の時から自然なこと

外出するときは靴を履くことが当たり前の日本人には、靴を履かないで街を歩ける人々の心境が全く理解できません。

文化や習慣の違い、と言ってしまえばそれまでですが、私は「彼らの裸足へのこだわり」がどこから来るのかについて知りたくなりました。

NZ人は子供の頃から裸足で遊ぶことが多く、学校でも裸足で走り回ります。

日本の公園や校庭のグラウンドは主に「土」ですね。

一方のNZはというと、公園には柔らかな「ウッドチップ」が敷き詰められており、学校の校庭は「芝生」で覆われていたりします

これらは子供たちが屋外で安全に外で裸足でいられる理由の1つだと思います。

また、イギリス文化が濃いお国柄でありながら、意外にも家の中で靴を脱ぐ習慣があるNZ家庭は少なくありません。

家の外でも中でも裸足で過ごしているうちに、NZ人にとって「自然なこと」になったのかもしれません。

ただ、私たちの感覚でいうと、道には固いものも落ちていますし、裸足で歩いたら足の裏が痛くなるはず、と考えてしまいます。

ところが、子供の頃からの長い裸足キャリアを持っているせいか、彼らの足の裏の皮は、想像以上に分厚くなっており、ちょっとやそっとの刺激はものともしません。

日本人も実は裸足でいたい

日本人も畳の上で生活してきた歴史をもちますし、私の親や祖父の幼少時代には裸足で飛び回っていた子供もいたはずです。

日本人も実は裸足好きで、それがよくわかるのが飛行機に乗った時です。

大手旅行サイトの調べでは、「飛行機内で靴を脱ぐ」と答えた日本人は約6割にも上り、「裸足になる」と答えた人も16%もいることがわかりました。

他国出身の乗客と比較すると、裸足になる割合は日本人が最も高く、日本人は裸足になるとリラックスできる、ということが伺い知れます。

私は冷え性なので、さすがに裸足にはなりませんが、機内では靴を脱ぐ派です。

裸足が脳や体にもたらす驚きの調査結果

イギリスのボーンマス大学が世界25カ国で過去10年間にわたり実施したある研究があります。

ニュージーランドを含め、様々な国の何千という児童をモニタリングし「教室から靴を排除すること」を調査しました。

その結果、裸足になることがリラックスした環境創りに貢献する事実が発見されました。

さらに、リラックスした環境で授業をうけている生徒は素行もよく、集中力があり、学力テストにも反映されるという結果を導き出したのです。

国際的に高い学力レベルを誇る北欧諸国の学校では「素足教育」が定着しております。

また、普段から裸足生活をしているNZの子供達の学力レベルもOECD(35ヶ国)平均より高い水準を維持しており、裸足との関連性は否定できません。

早期段階に素足教育を導入したロンドンの生徒の学力を大学時代まで追跡した長期調査でも、分析の結果、素足教育の効果が証明されたとのこと。

そのほか、ノースフロリダ大学は裸足で走ると脳の働きが活発になり、認知機能が向上したとの研究結果を報告しています。

日本の医学博士である堀泰典先生も、裸足で地面に立つと体内静電気が抜けて、病気の予防や改善につながると指摘しています。

まとめ

裸足で歩くという習慣は、頭を活性化させるだけではなく、健康にも良い効果をもたらす可能性があるようです。

NZ人のように裸足で外出することをまねするのは日本人にとっては抵抗もあり、難しいかもしれません。

しかし、家の中にいるときはできるだけ裸足でいるようにするなど、裸足生活を心がけてみてもいいかもしれませんね。

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