ガンにも効果がある森林浴!森は免疫力を高めてくれるナチュラルドクター

森林浴をすると清々しく感じる理由

9月になり、ニュージーランドは春めいてきました。

樹々の緑も青々と茂り、その中をのんびりと散歩する森林浴はとても気持ちがいいです。

日本人にとっては、森林浴は特に目新しいものではありません。

しかしここ数年、

森林浴が「Forest Bathing」

として世界で注目されるようになっているのをご存知でしょうか。

森や林の中の空気は、少しひんやりとして清々しく感じます。

なんとなくそう感じていたこの「清々しさ」。

実は、このことはすでに科学的に証明されていたのです。

フィトンチッドの殺菌・消臭効果

森の樹木は、有害な細菌や微生物から身を守るため消臭・殺菌作用のある化学物質を発散してます。

それが「フィトンチッド」

森の中には動物の排泄物や死骸など『臭いを放つ堆積物』があります。

本来であればそれらの臭いが充満していてもおかしくはありません。

ところが、森の中はむしろ爽やかな空気で満たされています。

その理由は、

フィトンチッドが空気を浄化し、臭いを消してくれていたから

この殺菌効果を昔から利用しているのが「お寿司屋さん」です。

寿司ネタが保存されているショーケースにはサワラやヒノキなどの「針葉樹の葉が入っていますね。

まな板・飯台・つけ台・テーブル etc

これらにもサワラやヒノキの木が使われ、あがり(緑茶)に入っている「カテキン」もフィトンチッドの一種

そのほかにも、

・桜餅や柏餅に巻いてある葉→殺菌・防腐効果がある

・ヒバ材で建てられた住宅→カビが生えない

と言われています。

森林浴によるリラクゼーション効果

森林浴をしていて感じる気持ちの落ち着き、いわゆる「癒し効果」も科学的な裏付けがなされています。

森林浴をするとストレス時に高まる交感神経活動が抑制され、代わりに「副交感神経」が高まります。

すると、精神的にリラックスした状態になり、

緊張・うつ・疲労・怒りなどに効果がある

と言われています。

ストレスホルモンの「コンチゾール」は、

不眠・成長ホルモンの乱れ・肥満などの原因につながる恐れがある物質

森林浴の後にはこのコンチゾールの体内濃度が低下することがデータで明らかになっています。

さらに、針葉樹(スギ・ヒノキ・マツ)などから出される香り成分「セルドール」には心拍数を安定させる効果があります。

血圧が適度に下がることで、脳内から『α波』が放出され、心身がリラックスした状態になるのです。

ヒノキには『香り成分の精油量』が多く、芳香によるリラックス効果があります。

ヒノキ風呂に入浴すると極楽気分になれるのは、ちゃんと裏付けがあったんですね。

免疫力を高めて健康な体に

そして森林浴は病気になりにくい体を作る助けにもなります。

森林浴をすると、

NH(ナチュラルキラー)細胞を活性化させ、免疫力を高める

ということがわかってきました。

これにより抗がんタンパク質が増え、ひいては、がん細胞の増殖を抑制することさえあるとのこと。

科学的検証とその効果を改めて知ると、森林浴の健康効果は決して侮れませんね。

まとめ

もともと人間は自然の中で生きていました。

ところが、現代社会では、人々は自然から離れ人工的な物の中で多くの時間を費やすようになっています。

若者は自然と触れ合う機会が少なくなっており、特に懸念されるのが、

ストレスをあまり感じないはずの『子供のうつ病』が増えていること

ストレスとどう付き合っていくかは、もはや大人だけの問題ではありません。

ですので、世界中で森林浴が注目されている理由もわかる気がします。

自然あふれるニュージーランドには森林浴をするのに最適な場所がたくさんあります。

機会がありましたら、澄んだ森の空気が美味しいニュージーランドに是非お越しになってみてください。

あたらしい森林浴 地域とつくる! 健康・人材育成プログラム(小野なぎさ著)

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